第二十三章:不可阻挡的神

著名的动画《猫和老鼠》,描绘了一对水火不容的冤家:汤姆(猫)经常使用诡计来对付杰瑞(老鼠),而杰瑞时常利用汤姆轨迹中的漏洞逃脱他的迫害。最后,在每一集动画的结尾,你总是能看到这样的画面:被逮捕的杰瑞重获自由。

当熟悉这样的剧情以后,小朋友每次看《猫和老鼠》的开头,他们就能够猜到故事的结尾。小朋友不知道故事为什么会这样发生,但是我们却知道。我们知道,《猫和老鼠》的所有故事,都是被导演编排的。他这样安排,是为了完成他自己的目的。

在《哥林多前书》第4章,保罗说:“我们成了一台戏,给世人和天使观看。”(林前4:9)我们“演戏”,不是为了获得观众的喝彩,而是为了让世人看见和称颂,那位拯救我们的耶稣基督。我们“演戏”,是为了彰显他的荣耀,他的智慧。

我们可以把《使徒行传》第23章看成这样一台戏,这台戏类似《猫和老鼠》的故事,让我们看见上帝的伟大,上帝的全能,上帝的不可阻挡。

在这台戏中,猫不再是汤姆,而是犹太人。他们企图杀死保罗。甚至,他们三次发誓说要杀死保罗。《使徒行传》第23章告诉我们:犹太人同谋起誓说:“若不先杀保罗,就不吃不喝。”这样同心起誓的有四十多人。他们来见祭司长和长老,说:“我们已经起了一个大誓,若不先杀保罗,就不吃不喝。”(徒23:12~14)

这段经文,路加使用了“三次起誓,两次杀保罗,两次不吃不喝”来强调犹太人想要杀保罗的决心。他们带着这种强烈的决心,来见祭司长和长老,求祭司长和长老协助他们,把保罗从监里提出来,并且设计在半路上埋伏杀死保罗。

在这样的局面下,看起来,保罗已经必死无疑了。但是,上帝是不可阻挡的神,一切都在他的掌管中。他曾对保罗说:“放心吧!你怎样在耶路撒冷为我作见证,也必怎样在罗马为我作见证。”(徒23:11)

犹太人的决心,是杀死保罗。上帝的旨意,是让保罗继续活着为他作见证。谁是不可阻挡的呢?

猫杀死老鼠,不是导演的心意,所以猫无论如何,都杀不死老鼠。同样,犹太人想要杀死保罗,不是上帝的心意,所以犹太人无论怎样愤怒,怎样埋伏,都杀不死保罗。在上帝的计划中,保罗必须在罗马为他作见证,如同他在耶路撒冷一样。上帝的计划,不可阻挡,谁都不行。

在犹太人图谋杀死保罗的时候,他们的所有计划,都被保罗的外甥听见。圣经说:“保罗的外甥听见他们设下埋伏,就来到营楼里告诉保罗。”(徒23:16)

我们不知道这么机密的事,怎么会被保罗的外甥听见。但是,我们知道,这一定是上帝特意安排的,为要拯救保罗。

在《使徒行传》第23章,上帝不仅使用保罗的外甥拯救保罗,他更加使用罗马的千夫长来拯救保罗。当罗马的千夫长听见犹太人要设计杀害保罗,他是怎么做的?圣经告诉我们:千夫长便叫了两个百夫长来,说:“预备步兵二百,马兵七十,长枪兵二百,今夜亥初往凯撒利亚去。”(徒23:23)

当时罗马千夫长在耶路撒冷的驻军部队大概就1000人左右,但是,他却派出一半的兵马,就是至少470人保护保罗离开耶路撒冷。除此以外,千夫长命人在亥初,就是晚上9点,连夜护送保罗离开。由此可见,千夫长对保罗性命的重视。从这里,我们更加看见上帝的旨意不可阻挡。

曾经,神要保护以色列民离开埃及,他可以降下十灾,他可以分开红海。神要做的事情,世上最有权势的国家,也无法阻挡。现在,神要保护保罗离开耶路撒冷,他可以使用保罗的外甥,也可以使用罗马千夫长。神要做的事情,没有什么人或事可以阻挡。

这给我们传福音,为耶稣作见证带来极大的信心。神至高无上的旨意是不可阻挡的。既然神可以用保罗年少、没有任何权势的外甥,轻易地就挫败了握有极大权势犹太人高层的阴谋;既然神可以动用罗马兵丁,让保罗踏上去罗马的路途见证主耶稣,那么,还有什么障碍能够阻挡神旨意的成就呢?!还有什么器皿,神不可以使用来成就祂的旨意呢?!

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