第十八章:如何从灰心走向信心?

箴言第29章说:“没有异象,民就放肆。”(箴29:18)事实诚然如此,没有异象,没有人能在险象环生的巴基斯坦宣教;没有异象,没有人能在“备受折磨”的牧职上鞠躬尽瘁;没有异象,我们几乎没有办法在事奉的岗位上持久忠心。

俗话说:“金无足赤,人无完人。”哪怕最伟大、最敬虔的圣徒,也都需要神的话语帮助他们坚持和得胜。在《使徒行传》第18章,我们看到使徒保罗的灰心之旅与信心之旅。当神的异象未来临之时,保罗在哥林多遭遇艰难和逼迫,他就变得灰心,想要离开,一走了之。但是,当主在异象中对保罗说话,保罗就变得刚强壮胆,在哥林多住了一年零六月,并且用上帝的道教训他们。圣经说:

保罗就抖着衣裳,说:“从今以后,我要往外邦人那里去。”……夜间,主在异象中对保罗说:“不要怕,只管讲,不要闭口。我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”保罗在那里住了一年零六个月,将上帝的道教训他们。(徒:18:9~10)

首先,这段经文告诉我们没有异象之前,保罗的状态是屡遭艰难的灰心;其次,这段经文告诉我们得到异象以后,保罗放胆传道的信心。最后,我们要反思,灰心和失望、逼迫和患难是我们服侍过程中无法避免的,我们的异象是什么?我们怎样从灰心走向信心?

缺少异象前,保罗的灰心

很多时候,我们都把牧师想得太刚强,以为他们铜墙铁壁,刀枪不入。于是,对他们总是多了很多的要求,却少了很多的爱和关心。殊不知,他们也是血肉之躯,会受伤会流泪,也会软弱。其实,他们最需要我们持续恳切地代祷和支持。

在《使徒行传》第18章,我们看到使徒保罗的灰心。保罗为什么灰心呢?圣经告诉我们保罗为道迫切,向犹太人证明耶稣是基督的时候,犹太人拒绝、毁谤保罗。我不知道这已经是保罗第几次在给犹太人传福音时受到攻击和迫害了。在腓立比,他被棍打,下在监牢里(徒16章)。在帖撒罗尼迦,保罗被犹太人逼迫急忙逃亡庇哩亚(17章)。到了哥林多,也有许多人起来拒绝和毁谤他(18章)。我想,只要是正常人,经历这样的拒绝和打击,都难以坚持。终于,在数次的“挫败”和“压伤”以后,保罗似乎下定决心要离开这些恶心的犹太人,往外邦人那里去传福音(18:6)。

我们中有多少人因为持续的“失败”和“看不到果效”而灰心丧气,不想再继续某件事情呢?特别是牧者,当他们看到教会里弟兄姊妹的信心冷淡,对神的话语无动于衷,他们会感到灰心,失望。当他们因为全职牧会,生活水平急剧下降,甚至无法供养家庭,而且需要借债生活的时候,他们信心会变得软弱。

对于我自己来说,每次在教会的服侍上经历挫折和失败,我就想要逃离,不想要再服侍。特别是有段时间,我带领敬拜特别糟糕的时候,我就一刻也不想要领会。我预备讲章很辛苦的时候,我希望将来不要有任何讲道的机会临到我。

但是,每一次我软弱的时候,上帝要么借着牧师的讲道,要么借着我自己灵修读经,要么借着其他弟兄姊妹的鼓励和安慰,帮助我继续做我当做的工。在《使徒行传》18章,上帝用了一种特殊的方式——亲自向他说话——鼓励和坚固保罗。

拥有异象后,保罗的信心

当面临挫折和失败,特别是外界的攻击和迫害时,我们容易变得灰心,我们的信心也容易变得软弱。若没有神的话语,若没有神的异象,我们可能早就撂挑子不干。但因为神的怜悯,他借着他的话语一再激励我们,将身体当做活祭献上,使我们在他面前的服侍可以走得更深,更远。在保罗灰心,想要“逃离”哥林多的时候,神的话语临到他,鼓励他,使他可以继续坚持服侍。路加如此描述这场异象:

夜间,主在异象中对保罗说:“不要怕,只管讲,不要闭口。有我与你同在,必没有人下手害你,因为在这城里我有许多的百姓。”(徒18:9~10)

因为有这样的异象,保罗便继续在哥林多多待了一年半的时间,在那里放胆传讲神国的道。在这次异象中,上帝让保罗看到哥林多的需要,同时也将“只管讲,不要闭口”的命令和呼召放在保罗心里,使他能借着这样的异象在危机四伏的哥林多宣教。

怎样从灰心走向信心

那异象究竟是什么呢?唐崇荣牧师曾说:“神透过很普通的生活细节,使你突然领受神圣灵特殊而个别的感动,产生一种新的观念上的改变和新的看法,这就叫作异象。”举个例子,我以前的牧师曾经和我分享过他是怎么放弃生意上的成就而进入全职事奉的。他说,当他有一次在外面逛街,看到商场里黑压压的人群时,他感到心痛,因为这其中的大部分人都还不信主。那一刻,神让他看到的不是人,而是未得救的灵魂。从那时起,上帝就将挽救人灵魂的感动放在他心里。随后,他就开始读神学,然后全职侍奉,建立教会。至今,他已经全职服侍主十几年。按照唐牧师的定义,异象其实很简单,就是我们看到教会里,看到世界上有某种需要,心里被圣灵感动,进而为神的荣耀去填补这个需要,这就是异象。

没有异象,我们的服侍很难忠心和长久;没有异象,我们的服侍也很难付出和舍己。没有异象,遇到艰难我们容易退缩,容易逃跑。但如果有从神而来的异象,我们就能像保罗那样在艰难的环境持久忠心。问题是,我们的异象是什么?我们怎样从灰心走向信心?

在保罗的经历中,是上帝亲自显现向他说话。保罗所有思维和行动的转变,都是因为神在异象中向他说话。如今,上帝也借着圣经,借着牧师讲道,借着弟兄姊妹之间的彼此劝勉向我们说话。同样,当处于灰心时,我们需要主动寻求一切可能的帮助,紧紧抓住那能点燃和复兴我们微弱的属灵亮光,以此塑造和更新自己。

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