第十二章:掌管历史的主

1959年,因为逼迫,温州被称为“无基督教城市”。然而,经过短短二十年,温州教会就如雨后春笋迅速、大量地涌现出来,并且成为全中国的祝福。

1959年,有人断言,在温州,你找不到一间教会。然而,在所谓的文◎革结束以后,温州教会却遍地开花,迎来一波又一波的属灵复兴。

这个世界,不断地进行着王朝更替。某些王朝,极力地想要消灭基督教。但是,过了2000年,你发现曾经逼迫教会的那些王朝都消失了,主的教会却始终屹立不倒。为什么?因为我们的主是掌管历史的主。

在《使徒行传》第12章,我们看见希律王虽然竭尽全力地迫害教会,想要消灭基督教,但是,路加却告诉我们:“神的道日见兴旺,越发广传。”(徒12:24)

《使徒行传》第12章开头告诉我们:“那时,希律王下手苦害教会中几个人,用刀杀了约翰的哥哥雅各。”(徒12:1~2)

圣经中大致记载了三位希律王。大希律,是那个耶稣出生时,命令屠杀伯利恒全城婴孩的王;中希律,是大希律的儿子,他是那个审判耶稣的王;小希律,就是这里的希律王。他是大希律的孙子,也是他下手苦害教会,杀害雅各。

希律一家三代,都在迫害基督教。可以说,他们一直在不遗余力地企图消灭基督教。可是,神的道并不被世界的政权束缚。在各样的逼迫和灾难中,神的道依然“日见兴旺,越发广传”。(徒12:24)

在苦害教会,杀害雅各以后,小希律王发现,犹太人喜欢他做这件事。于是,他就差人去捉拿彼得,把彼得下在监里,准备择机斩首示众,好再取悦犹太人,巩固自己的统治。

面对如此严重的逼迫,耶路撒冷教会在干什么?圣经告诉我们,他们在“切切地祷告神”。(徒12:5)祷告,使我们在逼迫中紧紧地依靠神和顺服神。我常听一些见证,我爷爷奶奶,外公外婆那个年代,他们在遭受逼迫的时候,凌晨三四点就起来,跑到山上去唱诗、读经、祷告赞美神。这种对神真实的倚靠和渴慕,使他们下山以后,依然带着属灵的平安和喜乐,在邻居中做了极美的见证。

世界的政权,以为用它的方式可以消灭基督教。岂不知,他们对教会的逼迫和苦害,实际上是在为教会未来的复兴,埋下一粒又一粒可以结出许多子粒的麦子。这就是上帝的智慧。

当我们只看见眼前的逼迫,我们会感到绝望,我们会开始怀疑上帝 。但是,当我们经历上帝超然的,不可测度的智慧,我们就能够以一种超然的信心回应眼前的逼迫。因为我们深知,上帝是全能的,是良善的,也是信实的。

如果只是看《使徒行传》12章的前半段,我们大概会感到灰心和沮丧。使徒雅各被杀了,使徒彼得被抓了,还有许多核心同工被苦害,教会究竟该何去何从?教会的希望在哪里?

但是,当我们继续看《使徒行传》12章的后半段,我们就会被掌管历史的主降服,并且在逼迫中充满信心。

《使徒行传》12章,以使徒雅各被杀开始,却以杀雅各的小希律王被神击杀结束。在结尾,路加告诉我们:“希律不归荣耀给神,所以主的使者立刻罚他,他被虫所咬,气就绝了。”(徒12:23)希律之死让我们知道,掌管历史的是主。即便是世俗的政权,也是神在掌权。曾经不可一世的政权,在神面前,终究都会土崩瓦解。

有时候,我们太注重当下,太注重自己的感受,反而会忽略了神的掌权。面对教会许多人被苦害,面对使徒雅各被杀,面对使徒彼得被捕,我们可能会着急发问:“主,你为什么让你的教会遭到如此严重的逼迫?你为什么不即刻审判那些逼迫教会的人?”

其实,我们应该停一停,不是着急向神发问,而是开始聆听。我们需要放下自己的主张,自己的需求,自己的欲望,开始聆听神的声音。这位掌管历史的主,他正在做什么?我可以怎样顺服他?

当我们不将自己的主张和需求放在首位,而是让自己降服于这位掌管历史的主,我们就能够充满信心,在艰难中获得出人意外的平安。正如彼得在狱中呼呼大睡,也如保罗和西拉在狱中唱诗祷告赞美神。

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