苦难的双重目的

发布时间: 2019-11-06 16:41:38
A+ A- 关灯 听书

最近,很多教会遭遇逼迫,不断被取缔。也有很多牧师和信徒被囚禁。

原来,我一直以为,上帝施加患难在他的百姓身上,一定是因为他的百姓悖逆不悔改。

后来,我越读圣经,越发现我们遭遇患难,不一定是因为我们犯罪。有时候,我们遭遇患难,恰恰是因为我们选择不犯罪。

例如,约伯就是一个很好的例子。上帝在撒但面前夸奖约伯说:“你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他完全正直,敬畏神,远离恶事。”(约伯记1:8)

上帝一夸奖约伯,撒但就想方设法逼迫约伯。撒但从上帝那里获得允准,可以肆意破坏约伯的儿女财产,也可以肆意破坏约伯的身体健康。

换言之,约伯遭遇苦难,是因为他在当时最正直,最敬畏神。约伯遭遇苦难,也是出于上帝的旨意。若不是上帝允许,撒但万不能伤约伯分毫。

那么,上帝为什么允许约伯遭遇那么大的苦难?

根据圣经,我们发现上帝允许苦难发生,至少有两个积极目的:第一,苦难是为要彰显上帝的荣耀。第二,苦难是为要促进圣徒的成圣。

一、苦难,彰显上帝的荣耀

在《约伯记》中,约伯遭遇苦难不是因为他犯罪,也不是因为别人犯罪。约伯遭遇苦难,更像是上帝的安排,为要彰显上帝他自己的荣耀。

在《约伯记》第一章第二章,有两幕戏剧在交替上演。一场在地上,一场在天上。

在地上,约伯遭遇极大的苦难。一天之间,他失去所有财产,也失去所有亲爱的儿女。(约伯记1:13~22)一夜之间,他身上长满毒疮,疼痛难忍到一个地步,必须拿瓦片刮自己的身体。(约伯记2:7~8)

在天上,上帝得到极大的荣耀。上帝对撒但说:“你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他完全正直,敬畏神,远离恶事。你虽激动我攻击他,无故地毁灭他;他仍然持守他的纯正。”(约伯记2:3)

有没有发现?上帝似乎在向撒但炫耀,炫耀他在地上的仆人虽然痛苦难忍,却依然敬畏他,远离恶事。因为约伯在患难中的敬畏,上帝在撒但面前得到极大的荣耀。

很多时候,在地上发生的苦难,我们必须用属天的眼光来看。我们要看见,上帝加增苦难在他的仆人身上,很重要的一个目的就是为了他自己的荣耀。

在《约翰福音》第三章,有个人是生来瞎眼的。门徒就问耶稣说:“拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪?是这人呢?是他父母呢?”耶稣回答说:“也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出神的作为来。”(约翰福音3:1~3)

约翰·派博牧师在《约伯记》的讲道中说:“上帝允许约伯受苦是为了向撒但和众天军显明约伯以上帝为至宝,胜过他的财产、家庭和健康。当约伯表现出自己爱上帝真的胜过世上一切之后,上帝就得到了极大的荣耀。”

但是,苦难不只有这一个目的,上帝允许约伯受苦,还有另外一个目的,就是使他变得更加完全。

约伯受苦,起初的目的是要彰显上帝那无上的价值和荣耀,随后则是要炼净约伯的义。

二、苦难,促进圣徒的成圣

约伯是个义人,但约伯是不是个完全人?对约伯来说,他在世上还有没有继续成圣的空间?如果答案是有,那约伯在哪方面还需要成长?

在《约伯记》十三章,约伯说:“我的罪孽和罪过有多少呢?求你叫我知道我的过犯和罪愆。你为何掩面,拿我当仇敌呢?”(约伯记13:23~24)

这句话充分显露了约伯的自义和骄傲。在苦难中,约伯高看自己的义,却轻看,甚至无视上帝的良善。为了证明自己的义,约伯却陷上帝于不义。

其实,上帝并没有拿约伯当仇敌,约伯也没有自己想象得那么完全。上帝不仅没有把约伯当仇敌,反而把约伯当成自己最自豪的儿子夸奖和训练。换言之,上帝不是一个邪恶的审判官,而是一位救赎者,一位抢救者,一名医生。他造成的疼痛好比医生的手术刀,而不是行刑者的罚鞭。

在苦难中,上帝向约伯显现,让他认识到他只不过是个人而已。约伯哪怕再正直,他也不能抬举自己高过神。借着苦难,上帝炼净约伯身上残留的骄傲和自义。

在苦难之后,约伯开口说:“我所说的是我不明白的;这些事太奇妙,是我不知道的。……我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。”(约伯记42:3~6)

感谢主,在苦难中,约伯意识到自己的渺小和上帝的伟大。他开始从骄傲走向谦卑,从自义走向神义。

约翰·派博牧师在《约伯记》的讲道中说:“义人受苦不是在毁灭的烈焰中被焚烧,而是在烈焰中炼我愈精,将美善的精金提炼得更为纯净。对于义人而言,苦难不是惩罚,而是医治。”

那么,亲爱的弟兄姊妹,你现在正遭遇什么样的苦难?不要害怕和拒绝这样的苦难。我们所遭遇的苦难一定不是毫无缘由的,我们所遭遇的苦难一定是神为我们量身定做的。

只要我们靠着神的恩典面对苦难,上帝就会在我们身上得着荣耀,我们也将在这个过程中变得更加完全。