第一章:补满基督患难的缺欠

2014年,温州有位黄牧师,因为信仰无辜坐牢。如果我没记错,他应该是在2015年8月被释放。在见证中,这位黄牧师不觉得愁苦,反觉得喜乐。他说,在因为信仰坐牢的那一年,他总共接触180个囚犯,其中约有100人因他接受耶稣。上帝借着他的苦难,成就他自己伟大的工作,这是他最喜乐的原因。

在《歌罗西书》 第1章,保罗正在为信仰坐监,但是他却说“现在我为你们受苦,倒觉得欢乐。”(西1:24)大部分人在遭受苦难时,会开始怀疑神的良善,会开始埋怨神,会充满愁苦,甚至绝望。为什么在受苦中,那位黄牧师,还有保罗,不仅不觉得愁苦,倒觉得喜乐?因为他们关注的不是自己,而是耶稣;他们关注的不是自己的环境,而是神借着他们的环境所要成就的工作。

在后续的经文,保罗这样告诉我们他不觉得愁苦,倒觉得欢乐的原因。他说:“现在我为你们受苦,倒觉欢乐,并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。”(西1:24)

加尔文在他的注释书里认为,这里的“并且”,更好的理解是“因为”。24节的后半节,是前半节的原因。保罗为歌罗西教会的弟兄姐妹受苦,为基督的身体教会受苦,这是当时的背景。保罗虽然受苦,但是他并不觉得苦,倒觉得喜乐,主要是因为保罗清晰地认识到:他的受苦,可以在肉身上“补满基督患难的缺欠。(西1:24)

这里有一个疑问,我们究竟应该怎么理解“补满基督患难的缺欠”?(西1:24)难道基督一生在世上的患难不够,还需要保罗来补满吗?天主教认为,保罗说要在肉身上补满基督患难的缺欠,这说明基督的患难还不足够,所以他们还需要转向马利亚、还需要转向彼得、保罗、约翰、雅各这些使徒。这显然是错误的解释。

在解释这节经文前,我们必须确信一个前提:耶稣救赎性的、替代性的患难,一定是充足的。我们只能靠着耶稣基督得救,绝对不可能靠着马利亚、彼得、保罗得救。

那么,我们应该怎么理解保罗说他在肉身上“补满基督患难的缺欠”呢?(西1:24)关于这个问题,我问了两位牧师,有位牧师告诉我:“患难,在原文中是复数,是指许多患难。……所以,这里的患难,应当是指基督身体的患难,也就是教会的患难。”基督是教会的头,教会是基督的身体。当教会受患难,就相当于基督在受患难。就像前天中秋节,我在炸肉,油溅到我手上,奇痛无比。我的手受苦,不只是我的手受苦,我的身体,我的心灵也跟着一同受苦。因为手和身体是一体的。

当保罗为教会受患难时,就相当于为基督受患难。我们也可以说,当保罗为教会受患难时,他正是在和基督一同受患难。当保罗说他正在肉身上“补满基督患难的缺欠”时(西1:24),他可能想起了自己在大马色路上的经历。当时,保罗逼迫主的教会,耶稣向他显现说:“扫罗,扫罗!为什么逼迫我”(徒9:4)在这里,我们看见,基督代表他的教会,基督时刻和他的教会在一起。

那么,我们怎么可以像保罗那样在肉身上“补满基督患难的缺欠”呢?(西1:24)答案是:像保罗那样,为基督的教会受苦。教会的患难,是基督患难的一部分。当我们为基督的教会受患难,我们就是在“补满基督患难的缺欠”。(西1:24)

亲爱的弟兄姐妹,你有想过你要怎样“补满基督患难的缺欠”吗?(西1:24)你每天关注的,是怎样补满自己不成功的缺欠,自己不舒适的缺欠,自己不幸福的缺欠,自己欲望不被满足的缺欠?还是像保罗那样时刻想着怎样“补满基督患难的缺欠”,并且为着自己能够在受苦中“补满基督患难的缺欠”而喜乐?

当我们每天想着怎样补满自己的缺欠,你会发现,我们每天都陷在愁苦中,没有喜乐,没有平安。然而,当我们开始向神承认我们自我、自私的罪,向神悔改,并且开始过一个“补满基督患难的缺欠”的生活,你会发现,虽然你依然会受苦,并且可能会遭遇更大的苦,但是你会经历更多更大的喜乐。这种喜乐,是任何苦难的环境不能夺去的。求主使我们常常经历这种喜乐。

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