第一章:当世界将铁链拴在圣徒脚上

发布时间: 2021-03-16 01:48:12
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使徒保罗曾对提摩太说:“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫。”(徒3:12)

逼迫,可大可小。有些牧师,因为被逼迫坐监,有坐牢2年的,也有坐牢9年的。有些普通信徒,因为逼迫,失去工作,无法住进自己租来的房子。他们像丧家犬一样,被呼来喝去。

面对逼迫,有位胖牧师说:“至于我,活着是为了三件事:跪着祷告,站着讲道,跑着宣教;为此,主给了我三个锦囊:随时搬家,随时坐牢,随时回天家。”

面对逼迫,为什么他宁愿搬家,宁愿坐牢,宁愿回天家也不愿在信仰上妥协?因为他不是为今生活着,乃是为永恒活着。

在曾经的帖撒罗尼迦城,教会也遭受严重的逼迫。使徒保罗在帖撒罗尼迦传道时,有许多不信的犹太人心里嫉妒,便招聚市井匪徒,甚至合城的人来逼迫他。(徒17:5)即便是保罗离开以后,他们依然遭受这些人的攻击。

虽然我们很多人不会遭受类似的逼迫,但只要我们立志敬虔度日,就一定会遭受患难。当我们信主以后,家人反对我们聚会,反对我们奉献。当我们信主以后,工作单位要求我们填无信仰声明,否则就会被辞退,至少是无法升职加薪。

面对这些患难,我们可能会感到沮丧,也会感到烦躁。面对这些患难,我们可能会心生退缩,也可能想过放弃信仰。在这些患难中,我们从哪里得安慰?在这些患难中,我们怎样可以继续过盼望的生活?

在《帖撒罗尼迦后书》第1章,保罗对他们说:“神既是公义的,就必将患难报应那加患难给你们的人;也必使你们这受患难的人与我们同得平安。”(帖后1:6~7)

这段经文告诉我们有两种人:第一种是施加患难的人;第二种是承受患难的人;这段经文也告诉我们有两种结局:施加患难的人,他们的结局是承受从神而来的患难;承受患难的人,他们的结局是领受从神而来的平安。

对于那些施加患难的人,如果他们始终顽固地拒绝福音且不愿意去爱和顺服耶稣基督,那在末日来临时,他们要遭受永远无法挽回的损失,他们会落入永无黎明的黑夜中。

对于承受患难的人,如果他们靠着基督坚持,忍耐到底,他们就能获得超乎寻常的平安。这种平安,是世界的舒适和成功无法给予的,也是世界的患难和逼迫无法夺去的。

汤姆·布鲁克斯说:“当这个世界将铁链拴在圣徒脚上时,神会将他的金链子戴在他的脖颈上。”神的金链子是什么呢?就是基督里的平安和喜乐,就是将来极重无比永远的荣耀。

如果我们只是将目光聚焦在现今的患难上,我们必然会沮丧、烦躁和跌倒;但是,当我们将目光定睛在将来那永恒的审判和赏赐上,我们必然能得着神所赐下的平安。

在财主和拉撒路的比喻中,亚伯拉罕对财主说:“你该回想你生前享过福,拉撒路也受过苦;如今他在这里得安慰,你倒受痛苦。”(路16:25)

无论是对施加患难的人,还是承受患难的人,这节经文都是极好的提醒。我们究竟是要为了永恒的安慰,暂时忍受地上的患难?还是要为了地上短暂的舒适,永远忍受地狱的痛苦?