如何阅读圣经(一) | 思考作者的写作目的

发布时间: 2020-04-26 00:15:23
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任何人写作都有目的,圣经作者也不例外。

如果我们忽略作者的写作目的,甚至误解作者的写作目的,这会极大地影响我们对经文的理解。

例如,我给孩子20块钱,吩咐他去买酱油。但是,他完全忽略我给钱的目的——买酱油,一直想着买玩具和零食。可想而知,他一定无法正确使用我给他的钱。

读经也一样。如果我们忽略,甚至误解作者的写作意图,我们也很难正确理解和应用经文。

这是忽略圣经作者写作目的带来的危险——我们不仅无法正确顺服神的旨意,甚至还可能完全悖逆神的旨意。除此以外,误解圣经作者的写作目的,也会给我们的灵性带来巨大的伤害。

在约翰一书第2章,我们看到约翰对他的读者说:

人若说:“我认识他”,却不遵守他的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。(约一2:4)

初读这段经文,我们可能会反思:我究竟在哪些方面没有遵守神的诫命?我没有遵守,是不是代表我不是基督徒?

可是,如果你明白使徒约翰写约翰一书的目的,你压根不会这么思考。老约翰自己说:

“我将这些话写给你们信奉神儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约一5:13)

换言之,老约翰写作的目的是让人确信自己有永生,而不是怀疑自己有永生。如果我们不在这样的目的中解释刚才那段经文,我们就会得出错误的结论和应用。

圣经有些书卷会直接告诉我们作者的写作目的,有些书卷则不会。对于那些没有明确提及作者写作目的的书卷,我们应该怎么做?一般情况下,我们可以思考以下四个问题:

第一,这段文字是谁写给谁的?
第二,作者和读者的处境如何?
第三,经文正在处理什么问题?
第四,有没有重复出现的主题?

在阅读圣经时,不断思考这四个问题,可以规范我们对圣经的理解和思考。一旦脱离这四个问题,无论是牧师讲道,还是我们自己读经,都容易胡说八道。

举个例子,哥林多前书13章,被称为爱的篇章。这章经文的核心内容似乎是:

“爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒;爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。爱是永不止息。”(林前13:4~8)

这段经文通常被用在哪些地方?婚礼上!

我们常常在婚礼上听到这段经文的讲道。牧师大概都会用这段经文来勉励新人彼此相爱,为他们祝福。我们听了,也都很感动。

可是,当我们根据上面四个问题来思考这段经文时,我们读到的应该是羞愧和自省,而不是甜蜜和美好。我们尝试一下:

第一,这段文字是谁写给谁的?

答:这段文字是使徒保罗写给哥林多教会的弟兄姊妹的。

第二,作者和读者的处境如何?

答:保罗正在以弗所宣教,哥林多教会凡事富足,口才、知识都全备,在恩赐上没有一样不及人的。(林前1:4~7)

第三,经文正在处理什么问题?

答:哥林多教会结党纷争,自高自大,弟兄姊妹互相告状,把对方告上法庭,教会中出现淫乱的事情。(林前1:10~ 12 ;3:1~4 ;4 :6~10;6:6~8;11:17~18)

第四,有没有重复出现的主题?

答:纷争。

根据以上四个问题的答案,我们再来思考:哥林多教会的弟兄姊妹读到哥林多前书第13章时,他们会有什么感受?

我觉得,他们的第一感受应该不是“我很有爱,可以很爱我的配偶。”他们的第一感受应该是:“我完全没有爱!”

爱是恒久忍耐,又有恩慈。但是,他们没有忍耐,也没有恩慈。没有忍耐,是因为吃圣餐的时候,他们自己先吃,并且吃的酩酊大醉。没有恩慈,是因为他们吃得酩酊大醉时,没有顾及教会里贫穷的弟兄姊妹。(林前11:17~22)

爱是不嫉妒。但是,他们充满嫉妒。保罗说:“你们仍是属肉体的,因为在你们中间有嫉妒、纷争。”(林前3:3)

爱是不自夸,不张狂。但是,他们骄傲、自夸、自高自大。保罗说:“你们还是自高自大,并不哀痛,把行这事的人从你们中间赶出去。”(林前5:2)

爱是不做害羞的事。但是,他们做害羞的事。保罗说:“风闻在你们中间有淫乱的事。这样的淫乱连外邦人中也没有,就是有人收了他的继母。”(林前5:1)

爱是不求自己的益处。但是,他们只求自己的益处。

爱是不计算人的恶,不喜欢不义。但是,哥林多教会似乎就特别喜欢计算人的恶,喜欢不义。

你发现,保罗在哥林多前书13章爱的颂歌里,每种爱的特质,都是针对哥林多教会没有这种爱说的。

所以,对保罗来说,他不是用哥林多前书13章来温情地鼓励哥林多教会相爱,而是用来严厉地责备哥林多教会没有爱!后面的经文,才是保罗对哥林多教会的劝勉。

如果没有让哥林多教会深刻地意识到自己没有爱这个事实,再多爱的劝勉其实也只不过是蜻蜓点水,触一下表面而已,并不能真正改变他们,使他们悔改。

所以,认识保罗写哥林多前书的目的是解决教会纷争,而不是为婚礼提供一段讲道词对我们理解经文会有很大的帮助。

认识保罗写哥林多前书的目的,我们理解和应用经文就不会只是“提醒弟兄姊妹要彼此相爱”这么肤浅,而是要让他们看到“他们没有爱的能力,或多或少都像哥林多教会一样爱无能。”

只有这样,保罗才能够在哥林多前书15章不断提到福音,提到基督的复活。

所以,我们读哥林多前书13章,不是把这段爱的颂歌当成道德说教,而是把他当成一面镜子,来照出我们没有爱的本相,进而转向基督,投靠基督。

这是不断思考作者的写作目的,在研读圣经中会带给我们的帮助。