当受苦成为怪事……

发布时间: 2020-02-29 01:39:29
A+ A- 关灯 听书

“我已经与基督同钉十字架,现在活着的,不再是我,而是基督活在我里面;如今在肉身中活着的我,是因信神的儿子而活的;他爱我,为我舍己。”(加2:20)

在铁人三项中,竞技者需要参与2.4英里的游泳赛,113英里的自行车赛和26.2英里的长跑。

如果我邀请你和我一同观赏,很多人应该都会欣然答应。如果我邀请你和我一同竞技,乐意者的数量将急剧减少。

在美国,数百万的人称他们是基督徒,因为他们相信信仰生活只是敬仰耶稣的榜样,而不是蒙召跟随他。如果他们真明白这个道理,信徒的数量将继续减少。对此,新约的教导再清晰不过:我们不是单单相信耶稣被钉十字架;我们乃是要与耶稣同钉十字架。

如果你只听耶稣的声音,阅读从他口里而出的话,你将很清楚地明白他对跟随者的要求。如果你只听当代传道者和书籍作者的声音,你对跟随耶稣的意义将得到完全不同的认识。还有什么比这更糟糕的吗?

成千上百的人得到的教导是,他们可以成为基督徒,但无须为此付上任何代价。他们真就这么信了!甚至还有人厚颜无耻地教导说,只要人们作个祷告,邀请耶稣进入他们内心,生活就会越来越顺利!耶稣的教导可是恰好相反!

请放慢速度,认真阅读耶稣的这些话。这段经文比我随后所写的任何文字都更重要。请将耶稣的话用在你自己身上。

有许多人与耶稣同行,他转身对他们说:“如果有人到我这里来,爱我不超过爱自己的父母、妻子、儿女、兄弟、姊妹,甚至自己的性命,就不能作我的门徒。凡不背着自己的十字架跟随我的,也不能作我的门徒。你们当中有谁要盖一座楼,不先坐下来计算费用,能不能盖成呢?恐怕安了地基,而不能完成,所有看见的人都讥笑他,说‘这个人开了工,却不能完工。‘或者一个王去和别的王打仗,哪有不先坐下来想想,能否用一万兵去抵抗那领两万来攻打他的呢?如果不能,就该趁着对方还远的时候,派使者去谈判和平的条件。这样,你们中间不论谁,如果不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。” (路14:25-33)

暂且忘了所谓作个祷告,邀请耶稣成为你个人的救主这一类的教导。先读读耶稣对作他门徒的要求,然后问问你自己,你是否依然想要跟从他。

我们很难读错基督在这里的要求。这是为何跟从他的门徒寥寥无几。跟随基督意味着受死。标价写在正中央。耶稣从一开始就把它平平整整放在人们眼前,告诉他们先数算代价,免得随后开始某个他们无力委身的事业。如今我们只管提那些好东西——恩典与祝福。当然了,恩典、赦罪和怜悯都是福音的重要部分,但与此同时,耶稣也在事先坦率告诉我们福音的代价,这是一个被我们完全忽视的概念。

结果,我们将错失基督徒身份的一个核心内容。成为基督徒意味着你要将自己的渴望完全放下,以便成就荣耀神这更高的目的。它意味着你要向自己死,披戴基督。这是你要走的道路。

于是把众人和门徒都叫过来,对他们说:“如果有人愿意跟从我,就应当舍己,背起他的十字架来跟从我。凡是想救自己生命的,必丧掉生命;但为我和福音牺牲生命的,必救了生命。人就是赚得全世界,却赔上自己的生命,有什么好处呢?人还能用什么换回自己的生命呢?”(可8:34-37)

根据耶稣,跟随他的道路不是无须付上任何代价,反倒是要付上所有。他不是应许我们越来越平顺的生活,反倒是警告我们可能要连连受苦。
那时人要把你们送去受苦,也要杀害你们,你们要因我的名被万民恨恶。那时许多人会失去信仰,彼此出卖,互相恨恶;也有许多假先知出现,要迷惑许多人。因为不法的事增加,许多人的爱心就冷淡了。唯有坚忍到底的,必然得救。(太24:9-13)

耶稣警告我们会有假先知,“迷惑许多人”(第11节)。这是为何我们所有人都必须殷切研读基督的话。如果上述经文对你极为陌生或是与你所受的教导相悖,请重新寻找能够教导你的人!不要听从那些应许你富贵与成功的传道人。蒙召跟随基督意味着面对今生的苦难,我们能够因为将来永恒的祝福与应许,喜乐地坚忍到底。

“世人为人子的缘故憎恶你们、排斥你们、辱骂你们,弃绝你们的名好像弃绝恶物,你们就有福了。那时你们应该欢喜跳跃,因为你们在天上的赏赐是大的,他们的祖先对待先知也是这样。”(路6:22-23)

“人都说你们好的时候,你们就有祸了,因为你们的祖先对待假先知也是这样。”(路6:26)

当受苦成为怪事

今天的教会,很少提及苦难。我发现这很讽刺,因为新约圣经字里行间都可以读到苦难。有一次,我讲道提到了新约中的所有书卷,一节节地阅读当中关于受苦的经文,我想表明苦难不只是出现在一卷书中。它不只是一节经文的分量。它到处都是。这是新约最清晰的一个教义。新约一次次告诉我们,作基督的跟随者,我们必须为他受苦;我们会被人憎恶;我们会遭到拒绝。我围绕受苦这个话题讲道,人们会认为这是奇怪或新式的教导,想想受苦在圣经中所占的比例,这简直太可怕了。

新约中如此明确的教导,如今却在我们教会中成为被遗忘的概念,这是很严重的问题。我越研读新约,越确信我们这些生活在美国的人对“基督徒”有歪曲的理解。正因为这个原因,今天教会才如此不堪。对基督教的歪曲理解必然导致教会的歪曲。但是,如果我们重新开始呢?如果我们将现在所谓的“教会”全部推倒,从那些真正的基督徒开始重建?

伊朗一个家庭教会的成员告诉我,当地人为了加入教会,必须事先写一份书面申明,表明他们乐意为信仰丧失财产、坐牢或殉道。在伊朗,许多基督徒因为信仰被捕,或者处以极刑,或者成年累月在牢房里出不来。当教会中成员对信仰有更符合圣经的认识时,团契生活会很不一样。值得一提的是,伊朗是全球信徒人数增加最快的一个地区。

一次,我的朋友拜访伊朗回来,我问他当地教会与我们教会有何区分。他答道,“我们这里所理解的成圣,对他们来说,是信仰的前提。”换言之,在我们的信仰中,顺服是我们此生的一个过程,其中我们可以慢慢决定,到底要不要在一些事上,让神掌权。但是,伊朗信徒所听到的,是耶稣本人的教导。他们必须计算代价,事先就摆上一切;不然他们不能加入教会。

多年前,我在某国与一位教会领袖交谈。他告诉我,他们在起初为家庭教会设立了五个要点。他开始逐一告诉我这些要点是什么,起初我还能跟上他。第一点是更深地委身祷告。第二点是委身神的话。讲员不重要,重要的是每个人都在学习和阅读神的话语。第三点是委身传福音,因此每个成员都在布道。对这三点我颇为认可,因为这些也是我们在旧金山所作的。第四点是不断期待神迹。由于他们的祷告生活以及他们对圣灵的确信,他们期待超自然的事出现。对于这点,我们的渴望和认识正在慢慢增多。

但是,等他说到第五个要点时,我完全瞠目结舌。他说,“第五个要点是,我们要为基督的荣耀随时准备受苦”。天啊!他告诉我,这是他们建造教会的一个理念:随时准备受苦。当时我觉得这个想法很怪异,因为这样的想法从来没出现在我脑海中。但是,我越是思想,越确信他们这么做是对的。他们将受苦放在教会计划中,就像新约对我们的劝勉。而他们也活出这样的果子!当教会再次回归本色,他们当中开始出现一群愿意为耶稣丢掉饭碗的成员,愿意随时随地跟随耶稣的人——不论代价如何。

你正是你在《使徒行传》5:40-41所读到的早期教会的描述:“他们……传使徒进来,鞭打一顿,禁止他们奉耶稣的名传讲,就把他们释放了。使徒欢欢喜喜从公议会里出来,因为他们算是配得为主的名受辱”。请稍微想想这节经文:“欢欢喜喜,因为他们算是配得为主的名受辱”。像这样的一群人,你能拦阻得住吗?公议会的人在说,“我们怎样才能阻止这群人?我们要他们的命,他们倒是乐开了怀。我们折磨他们,他们离开时反而欢喜快乐。我们没办法阻止他们。难道我们要把他们全部干掉——就为了耳根清净?他们巴不得我们这么做。这群人越受逼迫,就越顽强。”

除非我们像那些弟兄姐妹随时准备受苦,不然我们的教会不可能锐不可当。仇敌正在努力攻击,阻止我们抵达这样的高度,因为一旦我们抵达,他将难以站立。